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花诗花语:初夏新开夹竹桃

来源:长江日报    作者:蓝紫青灰   日期:2017年06月07日

·花草蒙拾· 在明清时,夹竹桃是很上品的花,因尖叶细长,又叫柳叶桃、桃叶桃

花诗花语:初夏新开夹竹桃

人们对季节的蓝紫青灰感知除了温度的变化,还有周边事物的更替,当看到樱桃、杏子上市,便知初夏来临,长夏将至的另一个标志是夹竹桃开花。不经意间,某一天路边的夹竹桃忽喇喇开出满树花来,白的粉的,单瓣的重瓣的,自顶至踵,几乎在一两天里全部盛开,之后便是长达四五个月的漫长花期。

夹竹桃太常见,几近野生,哪里都有。上世纪九十年代,报纸上开始宣传说夹竹桃有毒,人畜误食能致死,好多地方的夹竹桃都被砍了。但夹竹桃可以吸附多种有害气体,又是城市绿化佳品。

夹竹桃原产西亚和南亚,伊朗、印度、尼泊尔有野生,中国从唐时起就见有种植,成书于唐末的《西阳杂俎》里写为俱那卫:“俱那卫,叶如竹,三茎一层。”有时也称俱那异,因花期长,闽地人叫它半年红。到北宋,范成大在《桂海虞衡志》写为枸那:“枸那花,叶瘦长,略似杨柳。夏开淡红花,一朵数十萼,至秋深犹有之。”这是原种的夹竹桃,开淡红花。白花夹竹桃是栽培品种。

宋朝人很喜欢夹竹桃,宋徽宗建艮岳,有“艮岳八芳”传世,为金蛾、玉蝉、虎耳、凤尾、素馨、渠那、茉莉、含笑,其中的渠那就是夹竹桃。宋人汤伯清有《夹竹桃》诗:“芳姿劲节本来同,绿荫红妆一样浓。我若化龙君作浪,信知何处不相逢。”夸它节是劲节、姿是芳姿,就和作者一样高洁,下辈子如果作者转世为龙,那它就是清波碧浪,还要作伴重逢。这样的誉美,青松翠柏冰雪寒梅也不过如此了。

元朝人李衎撰《竹谱》,把夹竹桃也收录了进去,那时已经本土化改名叫夹竹桃了,它被放在有竹名而非竹品一类里:“夹竹桃自南方来,名拘那夷,又云拘拏儿,花红类桃,其叶略似竹,而不劲足,供盆槛之玩。”

到清朝就遍生了。屈大均《广东新语》载:“夹竹桃,一名桃柳,叶如柳,花如绛桃,故曰桃柳。枝干如竹而促节,故曰夹竹。终岁有花,其落以花不以瓣,落至二三日,犹嫣红鲜好,得水汤漾,朵朵不分。”

看文字记载可看出夹竹桃的传播路线,它最早进入广东广西,然后一路向北,经福建、浙江,到了江苏,被妇女们戴在了头上,汪曾祺《大淖记事》中写大淖边上挑鲜货的女子都要往她们的发髻上插点东西。清明插一个柳球,端午插一丛艾叶,有鲜花时插一朵栀子,一朵夹竹桃。

高邮湖边的妇女插夹竹桃,是受明清时扬州人的影响。在明清时,夹竹桃是很上品的花,因尖叶细长,又叫柳叶桃、桃叶桃。扬州的妇人多爱以夹竹桃花和茉莉花串在一起,簪于发髻上。夹竹桃有粉红和白二色,选单瓣粉色的夹竹桃为底,加宝珠茉莉为芯,叠加为外粉内白的楼子花,十分娇美。

茉莉有香,夹竹桃有色;外轮浅红大花,花瓣成风车形,中心有筒,正好套入茉莉花浅短娇柔的花柄,大小两花重置堆叠,别致美观。更兼夹竹桃有梗有叶,连花带梗带叶摘下,可别可簪可绾,比只插茉莉花方便许多。

以前看过一本美国作家的小说《Reap the Wind》(有译《风劫情牵》),里面有一个情节,当过杀手的仆人用燃烧的夹竹桃的毒烟熏死了文中的大反派,作者在后记里说:“夹竹桃和我所描述的一样致命,而且文艺复兴时期的意大利的确有夹竹桃。虽然当时的下毒者的确如罗伦所言般技巧拙劣,但像罗伦般高超的杀手是极有可能发现这种植物而加以利用。”

文艺复兴时的意大利当然有夹竹桃了,意大利有乡土种的欧洲夹竹桃,欧洲夹竹桃原产地中海,植株有毒,当地人用作鼠药及堕胎药。欧洲夹竹桃现已并入夹竹桃,色为水粉红色,单瓣,微香,花冠深裂至喉部,很好区分。另有原产美洲热带地区的黄花夹竹桃和红酒杯花,为黄花夹竹桃属,均十分美观。

(编辑:郁金香)
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